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自动驾驶“变道” 小马智行能圆造车梦吗?

贝果财经2021-06-20 07:00:1675阅

本报记者 黄琳 赵毅 广州报道

新能源汽车发展已进入下半场,新四化的浪潮则聚焦在智能化领域,千亿级无人驾驶市场成为整车厂商争夺战场的同时,也吸引着不少科技公司企图入局。近期,有消息称自动驾驶公司小马智行已着手布局造车,初步规划是制造乘用车,但是投放于自动驾驶运营,还是面向消费者售卖,尚未确定,不排除与车企合作。

据消息称,小马智行早在2021年初已开始计划造车,并在汽车制造、汽车销售领域招揽人才。业内猜测小马智行造车意在IPO,据悉,小马智行正计划通过SPAC方式上市,已与高盛等投行进行了接触,预计最晚9月将公布相关消息。

成立于2016年的小马智行由前百度自动驾驶事业部首席架构师彭军、前百度主力工程师楼天城创办,成立4年斩获融资超10亿美元,根据美国加州车辆管理局公布的《2019年自动驾驶接管报告》,小马智行在2019年自动驾驶行业综合排名中位列国际第五、国内第三。

《中国经营报》记者就下场造车相关事宜联系到小马智行相关负责人,其表示:“目前整个自动驾驶行业都在快速发展,小马智行各方面业务也都在快速推进,我们会积极评估各业务板块的前景,并且随时相应调整业务架构。”而针对其是否准备上市的传闻,小马智行不予置评。

跨界造车

4月以来,无人驾驶领域动作不断,相关上市企业股价上涨明显。千亿级市场规模的无人驾驶市场吸引着投资者,也在等待开拓者。近期,自动驾驶领域头部企业小马智行被传欲入局造车,消息透露,目前小马智行已设立了十余人的整车团队,初步规划制造乘用车,而具体投放于自动驾驶运营,还是面向消费者售卖,尚未确定,同时,不排除与车企合作。

根据此次披露的消息,早在2021年初,小马智行已有计划开始布局造车,彼时,小马智行已在汽车制造、汽车销售领域招揽人才。业内猜测小马智行造车意在IPO,对此小马智行并未给出明确答复。

随着智能汽车发展进入下半场的阶段,跨界造车的科技公司层出不穷,而在自动驾驶技术仍未成熟、相关法规仍未完善的情况下,真正的自动驾驶技术尚未落地,商业化是自动驾驶行业面临的难题之一,也是实现盈利的突破点之一。

尽管小马智行用4年时间完成了超10亿美元的融资,现估值远超30亿美元,但这些融资仍旧只能耗费于研发等方面,逃不开现阶段行业内的“烧钱”模式,盈利更是无从谈起。此前彭军曾表示,自动驾驶行业已进入下半场,在这个阶段,如何实现量产、实现商业化落地是小马智行努力的方向。下半场就要考虑到货、成本、耐用性、适配性等各种问题。显然,小马智行下一步需要展现给更多投资者的是盈利能力。

众所周知,当前已实现盈利的新能源车企寥寥无几,而本就依靠大量融资生存的小马智行欲入局造车,似乎与盈利沾不上边。汽车分析师曹鹤向记者表示,“小马智行此举不在于盈利,而是为了做大自己的实力,让外界看到,但投行是否因此增持却是未知。”

量产能力引争议

随着近年来国内车企数量不断增加,汽车制造业产能过剩的情况已出现,尽管造车已进入下半场,市场趋于理性化,但在利好频出的情况下,仍旧有不少企业入局造车,此时跨界造车的小马智行自然引发了不小的争议。汽车分析师张翔认为,目前小马智行入局造车时间不算晚,关键在于选择何种运营模式;而在曹鹤看来,小马智行此举只为做大自身业务范畴,且造车的主机厂能力存疑。

自从新能源汽车代工模式被放开,合作代工似乎已成为新势力跨界造车的首选方式。根据科技媒体36氪披露的消息,小马智行的造车计划不排除与车企合作。自成立以来,小马智行已开拓多个车企合作伙伴。

2017年10月,小马智行中国总部落户南沙后即拜访了广汽集团,双方就打造无人驾驶示范区进行了交流。2018年2月,小马智行在广州与广汽集团签署了战略合作协议,计划在自动驾驶技术研发、量产、无人驾驶(网约车)示范运营等领域展开合作。

2019年10月,小马智行与现代汽车集团达成合作,在美国加利福尼亚州推出自动驾驶出行服务 BotRide。2020年2月,丰田汽车向小马智行投资4亿美元(约合人民币28亿元),该投资促使小马智行估值超30亿美元。

但在新能源汽车发展的下半场,整车厂商已开始对软件技术进行内部布局和规划。业内对代工模式的维持时间并不乐观,跨界造车者更需要自力更生,自动驾驶出身的小马智行也在试图搭建属于自己的生产线。

2020年11月,小马智行在进博会上宣布已建立一条专为L4级自动驾驶系统服务的生产线和一套标准化流程。2021年2月,小马智行宣布首批搭载其最新一代系统的自动驾驶汽车从标准化产线正式下线,即将在广州、北京、上海开启全天候的自动驾驶公开道路测试,并加入公司 Robotaxi 车队投入规模化运营。

尽管搭载小马智行自动驾驶技术的汽车已正式下线,但随着企业发展,高昂的自动驾驶研发成本、造车成本均需列入核算范畴,小马智行造车需要更充足稳定的资金链。根据花旗研报显示,截至2020年第三季度,小马智行估值约53亿美元,而在2021年其完成C轮融资后,业内就传出其向潜在投资者报价 100 亿美元进行新一轮融资的消息。闯入造车局的小马智行能否获得更多融资实现量产和商业化仍需努力。

此外,对于从未进行过整车制造的小马智行而言,想入局造车,无疑需要更多整车生产人才,其目前500余人的团队规模仍需扩张。据消息人士爆料,小马智行为造车已开始招募人才。已向不少座舱负责人发出邀约,包括某欧洲老牌车企的整车负责人。

前百度工程师入局

随着小马智行造车的消息甚嚣尘上,小马智行的估值再度上涨。在外界看来,小马智行屡获资本青睐是得益于其曾任职百度美国研究院的两大创始人。

相似的学习背景和工作背景促成了彭军和楼天城创立小马智行。公开资料显示,彭军拥有清华大学学士学位和斯坦福大学博士学位,在创立小马智行前,彭军曾在谷歌工作长达七年,而后加入百度美国研究院担任主任架构师,并担任百度自动驾驶部门首席架构师,负责百度自动驾驶的整体战略规划与技术发展。

而对于小马智行的另一位创始人楼天城,编程界称其为“教主”, 2004年保送清华的他拥有清华大学学士学位和博士学位,他的职业生涯始于谷歌,曾在Google X(即Waymo的前身)从事无人车技术开发。2016年4月,楼天城加入百度美国研究院,参与无人车的技术研发,成为百度历史上最年轻的T10工程师。

根据小马智行官网的介绍,2016年底小马智行于美国硅谷成立,其在中美两国同时布局,落地自动驾驶技术,并基于此在中国和美国加州分别推出了当地首个面向公众的自动驾驶打车服务,即Robotaxi服务。

目前,国内提供Robotaxi服务的企业包括百度Apollo、滴滴自动驾驶、文远知行等。根据美国加州车辆管理局公布的2020年全年自动驾驶数据,小马智行上榜国际第四名,年平均接管里程MPI约1万英里,距离Waymo、Cruise仍有相当大的差距。

而在小马智行传出造车消息之时,自动驾驶公司百度Apollo也宣布将与北汽蓝股旗下ARCFOX极狐汽车共同发布新一代共享无人车Apollo Moon。

显然,在造车这件事情上,百度Apollo选择了合作模式。“对于自动驾驶出身的小马智行,最佳的造车方式应当是选择整车厂合作。”张翔认为,小马智行的优势仅在于自动驾驶,与整车厂合作可将双方优势发挥到最大化,达到双赢。

根据李彦宏的介绍,自动驾驶公司百度Apollo业务可有三种商业模式:一是为主机厂商提供Apollo自动驾驶技术解决方案;二是百度造车,端到端整合百度自动驾驶方面的创新;三是共享无人车。

紧随前东家商业化的脚步,彭军和楼天城的小马智行的商业化之路才刚刚开始,选择自造还是合作,能否凭借自动驾驶技术弯道超车,小马智行需要更多的时间。

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