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美完成无人机空中加油 将极大提高舰载战机作战半径

环球网2021-06-09 08:12:300阅

原标题:值得注意!美完成历史性无人机空中加油

一位不愿透露姓名的中国军事专家8日表示,“黄貂鱼”很大程度上是针对中国的。

据美国海军协会官网7日报道,美海军航空系统司令部和波音公司周一宣布,4日下午,MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机的T-1原型试验机,成功对一架F/A-18F“超级大黄蜂”舰载战斗机进行了空中加油试验。这是航空史上首次无人机对有人机实施空中加油。中国专家表示,MQ-25“黄貂鱼”的这次空中加油从技术角度看难度不大,但意义重大。未来MQ-25服役后,将很大程度上提高舰载战斗机的作战半径和出动能力。

4日下午,MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机的T-1原型试验机,成功对一架F/A-18F“超级大黄蜂”舰载战斗机进行了空中加油试验

MQ-25首次为战机空中加油

报道称,MQ-25从伊利诺伊州马斯夸塔的中美洲机场起飞,在飞行过程中,作为受油机的F/A-18F型“超级大黄蜂”战斗机接近波音公司的MQ-25原型机,与其进行了编队飞行评估、“唤醒”测试、锥套追踪,然后将受油管插入锥套进行空中加油。4个多小时的飞行,测试了向无人机接近的不同方式。报道称,无人机由波音公司的地面控制站控制,而地面控制站通过无线电与“超级大黄蜂”保持联系。在无人加油机和受油机进行了几次干连接之后,T1验证机总共向F/A-18输送了325磅(约147公斤)燃料。

报道称,T-1原型机最初于2014年完成制造,用于该公司竞标“舰载空中监视与打击无人机”(UCLASS)项目,但后来该项目取消。2018年波音公司击败通用原子公司和洛克希德·马丁公司,赢得价值8.05亿美元的“无人空中加油机”合同,发展4架“黄貂鱼”。去年,美国海军和波音签署一份价值8470万美元的合同,增购了3架。报道称,海军计划耗资13亿美元,采购76架MQ-25A无人机(原文如此,之前有报道为130亿美元制造72架——编者注)。

报道称,T1原型机主要负责在首架工程发展阶段的无人机交付之前让波音公司和美国海军完成空中加油概念测试。未来的工程发展型将更适合海上飞行。此外,美海军还将继续改进MQ-25A的地面控制站。海军已搁置自身开发的控制站,转而支持洛克希德·马丁控制站,后者可以控制更多系统。报道称,美海军计划到2025年宣布MQ-25A形成初始作战能力。

难度不大意义重大

中国军事专家表示,相对于舰上起降而言,这次空中加油技术难度不大,但意义重大。据介绍,去年12月,空中加油配置的T-1试验机就进行了首次试飞,当时该机在左侧机翼内侧挂载了一部伙伴式空中加油吊舱。该加油吊舱本身载油量为1136升,能以833升/分的速度进行空中加油。就软管式空中加油而言,对于加油机的操作要求不高,只需要保持好航线,按程序收放加油锥套,这些都能通过地面控制站完成。相比之下,受油机的操作更复杂一些。通过媒体报道,加油过程中的噪声水平明显低于F/A-18E/F同型机之间的“伙伴加油”。今后可能还要进行更多的航母起降飞行试验,这可能是决定该项目能否按期、顺利完成的关键。

但这次加油意义重大,是史上首次无人机对有人机实施空中加油,验证了这种无人加油机概念的有效性,为项目顺利实施奠定了基础。未来,它将大幅提升航母舰载机联队的作战半径和出动能力。按照美海军的计划,MQ-25A可以在距离航母926公里处,为战斗机提供大约6.8吨燃料,相当于1架MQ-25为2架F-35C战斗机加油,使战机可在距航母1850公里处作战,这将极大延长F-35C的作战半径。此外,MQ-25还具有多任务能力。美海军要求该机带有传感器转塔,未来还可能加装对地监视雷达,具备一定情报、监视、侦察能力。

中国要不要发展同类装备

那么,中国需要类似“黄貂鱼”这样的舰载空中加油机吗?一位不愿透露姓名的中国军事专家8日表示,“黄貂鱼”可以说是根据美国国情研发的,而且很大程度上是针对中国的。因为美国认为中国的反介入/区域拒止战略,会通过反舰弹道导弹将美国海军拒于千里之外。如果美国航母在中国反舰弹道导弹射程内发动打击,那么航母本身的生存就会受到很大威胁。美国海军开始发展UCLASS项目,也是计划用航程非常远的隐形无人攻击机,让航母编队在中国反航母导弹的攻击圈外发动攻击。UCLASS项目取消后,美国海军则计划用“黄貂鱼”空中加油机大幅度增加现有舰载战斗机的作战半径,减小航母本身的风险。虽然这种做法并不能让航母完全躲在中国反航母弹道导弹的打击圈外,因为中国除了“东风-21D”外,还发展了“东风-26”中远程弹道导弹。但这种作战思路总体上能在一定程度提高美航母战斗群的安全性。

另一方面,“黄貂鱼”也将解放现有F/A-18系列战斗机。目前F/A-18系列战斗机有1/3出动架次是用于伙伴加油。这种伙伴加油有时并非完全为了提高作战半径的需要,而是回收飞机、延长滞空时间所必需的。比如,由于气象条件限制或人为因素,航母短时间内无法回收飞机,那就需要对燃油即将耗尽的飞机进行空中加油。F/A-18频繁执行这类任务,就减少了执行作战任务的架次。专家认为,从这一点来看,中国发展一种隐形、具有多种功能甚至具有攻击能力的无人机当然是好事,关键要看这种飞机在海军装备发展项目中的地位。

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