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第8章 陷入窘境

我能忍受吗?尝试着不让我的青春热血涌向一篇蜜糖般的文章——这些充斥着净利与毛利,计算和衡量的东西,并且还要与那些可靠的、秃头的、令人尊敬的老绅士们进行明智的交谈,一手拿着铅笔,一手拿着一册空白的小本子?这种没完没了的分出第一章、划出第二章、切成第三章的行动序列,除了让我的脑袋像地球绕着轴心那样转个不停以外,还能有什么别的好处吗?难道,鼓起勇气去解决困境,与以法莲·福斯特,薇奥莱特和科弗特一起召开一次会议,坦白地告诉他们我既不适合学习法律,法律学习也不适合我;然后不失谦和地坚定宣布我再也不会继续下去了,这样不是更好吗?

我已经在科弗特的办公室待了五个星期了,结论就是上述的想法。

我这个年纪——我说过我已经过了二十岁了——一个智力健全、身体健康的年轻人,想要做的是——一些真正有意义的事情,让他能充分挥洒他的活力、情感、说不完的道义和身体里洋溢的青春。年轻人的目标也许总是不太明确;一些表现为想要满足一种去海上冒险的强烈渴望,去完全陌生的地方,甚至哪怕设法进行一些小规模的转移;一些则想要追求那些能让他们全身心投入的特殊的事情;这些目标如同人类自身一样千变万化,对于向往它们的年轻人来说,唯有追求是不可阻挡的。

所以,学习法律是满足不了我的这种激情的。而且我越来越厌恶这件事。虽然涉足还不算很深,但真的已经受够了。我强烈地预感到我不可能从中得到快乐——而真正能令人快乐的,是出自本能的,不需对它如此纠结,从心而行的事情。

但是我的好父亲——把我从毁灭中拯救出来的人——用责任压制住了我——现在又用成袋的金钱,比以往更加慷慨地支持我,比那些富人对他们的儿子更甚——他们的心都被金钱套得牢牢的!

最近有一次,我用了一种可以说是半玩笑半认真的方式,冒险吐露了一点风声,想试探一下,看以法莲会不会在我学法律这件事上有任何松动的可能。结果他拉长了脸,仿佛不小心被淋了一头水那样,我赶紧避开了这个话题。

我真的要惹他生气吗?这个只有在十分要紧的情况下才会要求我服从他的人?要继续下去,而不是承认这是件对我来说犹如苦刑的事业,不是为了别的,仅仅是为了他吗?会不会将来我改变了,发现现在的厌恶只不过是出于孩子气的偏见和懦弱?

这样的思想斗争和矛盾深深地困扰着我;从来到科弗特的办公室,到现在的几周时间里,这种困扰已经变成我幸福人生里的一大块乌云。然而我还是没有做决定。我一如既往地在章节、标题和各种法律条文中跋涉;并且开始想象,自己那苍白憔悴的模样,仿佛已经变成了一个真正的专业的名人那样。

如果不是经常会有一丝温暖,能缓解这份工作的干枯和晦暗。[9]兴趣或者好玩。那非纳特大人莫属,还有所有他所说的,所做的,包括他所携带的,和他所教的鬼把戏,还有他那温顺的大狗杰克,它的欢跃和机灵的个性,那显眼的长长的黄毛,衬托出这个男孩[10]明快的生活。纳撒尼尔从来没有把杰克看成一个畜生,而它也对主人报以同样的友情。

确实,杰克的行动非常自由,一天下午,当它和纳撒尼尔刚吃完午饭回来的时候,这一点就被充分展示了出来。一位女士正站在办公室的桌子旁边。而同时,科弗特先生正在隔壁房间的桌子那儿,和帕帕瑞奇·费里斯,一个经常为了事务而登门的股票和金融投机商,严肃地交谈着。

这位女士还算年轻,但也到了拔过智齿的年纪,显然她是在等着费里斯。她看起来既时髦,又冷静,这种人通常过着一种戏剧化的生活。她的面孔虽然不太漂亮,但却明朗并且神情愉悦,她有一双黑色的眼睛,皮肤则是棕色的。她身高适中,举止优雅,穿着一身昂贵的浅色丝质衣服。

“啊,你有一只漂亮的大狗,”当杰克摇着尾巴,向她踱步走去的时候,她说。并且弯下腰来轻拍它的脑瓜和肩膀。

杰克没有任何犹豫,立刻表示了它的心意,就那么一瞬间,在昂贵的丝绸裙子上,印出了两只硕大的、又泥泞不堪的爪迹。

这位女士发出了一声轻微的尖叫,并且愤怒地向后退去;因为她是个女人,而那件裙子现在也确实是太过显眼。不过,当科弗特先生怒气冲冲地过来,严厉地责骂了纳撒尼尔,并且提醒他,要遵守不许带杰克进这种神圣之所的禁令——而那只机灵的动物正吓得匍匐在旁边,神情沮丧——同时纳撒尼尔比这只贤明机灵的年轻绅士更加垂头丧气——这个时候,那位女士友好地笑了。

“噢,没关系,”她说。“没事,是我自己的错,是我叫它过来的。”

然后她打着响指,又把杰克叫了过来;说她保证只要洗掉爪印之后不会有任何影响;还一再嘱咐律师不要怪罪它,她说这些话的时候显得十分愉快。

这件事情的另一个结果就是,几天之后,在纳撒尼尔的怂恿下,我花了五美金,去参加了剧院的一场晚场义卖,在给了威格尔斯沃思一张票之后,还给纳撒尼尔的一两个好哥们儿,选了几件相似的礼物。

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