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第5725章 其乐融融(二更)

“小小姐,唉……”张县令长长地叹了口气,“你也别叫我张县令了,喊我唐伯吧。”他本姓唐,母亲的娘家才姓张,为了活命才迫不得已改了姓名,这个名字本来就不是他的本名。
   “唐伯。”倾歌点头,为张县令倒上一杯茶水,“您慢慢说。”
   忠心效忠于唐家的老管家,是值得尊敬的。
   “谢谢小小姐。”张县令感激地说道,他清了清嗓子,这才悠悠道来。“七年前,江南逢旱季,久不下雨。”
   北辰一六零年夏,淮都,莲乡。
   自北辰一五六年来,江南少雨,庄家颗粒无收。作为知州的唐千莫为此事东奔西走,祈雨祈了不知多少次,也不知寻了多少道士法家,找了多少偏方,但奈何老天爷不予理会,不仅不降雨,反而天气更加炎热。
   朝廷拨下的许多银两粮食,就像是一根针掉进了大海里,悄无声息,对于这次大旱灾来说,只是杯水车薪。
   旱季所覆盖的地域几乎概括了北辰国整个江南地区,所谓江南,就是淮河以南的这一流域,从最西方的燕谭到东方的经济中心莲乡,无一不处于旱灾之中。
   这次旱灾,可谓是北辰国自建国以来史前无例的最大一次。
   北辰一五八年一月,天气似乎比往日的更要冷上几分。唐千莫站在祭雨神的祭祀台上久久不语,终是重重地叹了一口气。自那以后,就大病一场,久不下床。
   唐千莫昏迷不醒,但他留下的烂摊子仍然在那里,于是在若干官员的商议下,他们决定由新上任的知县来接任此事,由于一干唐家人的注意力都放在了唐千莫的病上,唐家人暂时先把旱灾的事情放到一边,四处求医。
   这是绝对是他们此生做过的最错误的一次决定。
   唐家闭门不出,旱灾的事情均由下级汇报,让张县令每天读给唐千莫听。随着时间的推移,汇报间隔的时间越来越长,但是上面写道,新知县治旱有方,旱灾已经在渐渐好转,这让唐千莫倍感欣慰。
   北辰一五九年十二月,对于淮都知州三年还未解决旱灾并且需要每年请求朝廷给出大量赈灾银和粮食的做法,北辰皇新生疑惑。此时太子已经较得北辰皇心,于是北辰皇当即封太子为钦差大臣,前往淮都去勘察一番。
   这一勘察,就出了事。
   太子等一干人来到水乡,到新知县准备的府里住下,见知县府装饰的金碧辉煌,一路上百姓与平常无异,太子与几人悄悄决定微服私访,去体会一下江南水乡的民情。
   令太子等人没有想到的是,当他们离开知县府这片地带,去了水乡以外的地方,所看到的百姓与水乡的截然不同——这里的百姓面黄肌瘦,衣衫褴褛,两旁的田地干裂,水车也停止了运作,一片荒凉的景象。
   这一问才知道,近年来官府与外地粮商勾结,将粮食的价格翻了几倍变卖。百姓们都是自己动手丰衣足食的人,眼下少了唯一的经济收入来源,怎么买得起对他们而言是天价的粮食?