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小行星在地球和月亮的中间飞过 被发现仅一周

现代快报 2014-05-04 08:09:01 929阅
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  小长假的最后一天,小行星也来凑热闹。昨天下午4点13分,一颗被发现不到一周的小行星,就和地球擦肩而过。这颗小行星编号为“2014HL129”,和地球最近时,距离地球30万公里,比地月距离还近8万公里。幸好,它只是来打酱油的。现代快报记者 俞月花 胡玉梅
  刚被发现,就冲地球飞来了
  中科院紫金山天文台研究员赵海斌说,“2014HL129”是一个椭圆形轨道的阿波罗型近地小行星,直径六七米,4月28日,才被科学家们发现。不到一周,它就冲地球飞来了,最近距离为30万公里,在地球和月亮的中间飞掠过去。幸好,它的速度够快,并没有撞向地球。
  为何刚被发现它就冲向地球了?在盱眙,中科院紫金山天文台就设了一个近地天体观测基地,那里,口径为1.2米的施密特望远镜,在晴天就会对准天空,搜寻对地球具有潜在危险的小行星。“直径大的小行星,相对亮一些,更容易被发现一些。直径小的小行星,非常暗,‘天眼’也不一定能找到它。”赵海斌说,发现近地小行星,有时也要靠机遇。“2014HL129”太小了,亮度有限,距离地球近时,“天眼”才有机会捕捉到它。飞掠地球过后,“天眼”又找不到它了,只能等待下一次机会。
  今天还有两颗小行星“打酱油”
  就在科学家们松了一口气的时候,又有小行星从地球身边飞过。今天凌晨4点多,当人们还在睡梦中的时候,编号为“2014GY48”的小行星,向地球飞来。它的直径达800米左右,如果砸向地球后果不堪设想。“幸好,它飞掠地球的时候,距离地球很远,大约有45倍的地月距离远。”
  今天下午4点左右,编号为“2014HO132”的小行星将和地球“亲密约会”,和地球最近距离为80多万公里。“这颗小行星的直径大约为30米。从目前观测的情况来看,是来打酱油的,不太可能砸向地球。”  赵海斌说,这些飞掠地球的小行星,都是被紧密监视的,都是近地小行星。伴随观测仪器越来越发达,越来越多的小行星被发现。赵海斌说,今年3月,就有20多颗小行星飞掠地球。
  一颗直径40米、不到美式足球场一半大小的小行星就足以撞平一座城市。
  ——美国前太空人卢杰
  焦点1
  小行星会把地球
  砸个大窟窿吗?
  “2014HL129”对地球有没有坏心思?赵海斌说,这是近半个月来,距离地球最近的一颗小行星。它对地球并没有敌意,它自己在绕地球公转,绕太阳回归一次是1.45年。
  如果砸向地球,地球会不会被砸个大窟窿?“虽然离地球足够近,对地球的确构成潜在威胁,但不会对人类构成很大危险,因为还有大气层的保护。就算冲向地球来了,大部分材质会在大气里被燃烧掉,而砸到地表的部分也很有限,相当于强流星雨的威力。”赵海斌说。
  焦点2
  小行星撞地球
  概率有多大?
  赵海斌说,近地小行星与地球之间有个“警戒线”——750万公里,当近地小行星越过“警戒线”,它就有可能撞向地球。据统计,直径大于1公里的小行星撞击地球,约100万年发生一次;直径大于2公里的小行星撞击地球,约300万年发生一次;直径大于6公里的小行星撞击地球,上亿年才可能发生一次。“打个通俗的比方,小行星撞击地球的概率相当于同一个人被雷电击中两次,即64万分之一的概率,可想而知概率有多小。”
  焦点3
  撞击地球可能性
  比预期要高?
  美国前太空人卢杰曾指出,足以毁灭城市的小行星撞击地球的可能性,比科学家早前预期的还要高。报道称,卢杰是已退役的美籍华裔太空人,他现在领导非营利组织B612基金会,该组织研究小行星撞击地球的可能性。报道指出,全面禁止核试验条约组织收集的数据显示,在2000年至2013年期间,侦听核试炸的全球网络总共监测到26次小行星在地球大气层爆炸。卢杰称,一颗直径40米、不到美式足球场一半大小的小行星就足以撞平一座城市。综合
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