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知乎再融1亿美元,接下来如何迎战互联网下半场?

罗超 2017-01-12 15:00:00
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全文(共2页)
今天,知乎宣布已顺利完成1亿美元D轮融资,领投方为今日资本,腾讯、搜狗、启明、赛富、创新工场等在内的原有董事股东全部跟投。知乎CEO周源在同步的内部信中透露,这轮融资速度史上第一,“还没来得及写 PPT 就谈定了,钱到账的速度也很快,1 亿美元已经在上个月 8 号入账。”这一融资事件成为2017年互联网投资界的“开门红”,“2017年资本寒冬已过”的论断似乎更加确定了。
知识经济领域“独角兽”现身
公开资料显示,知乎于2011年1月获得由创新工场投资的数百万人民币天使轮融资;2012年1月获得启明创投投资的数百万美元A轮;2014年6月获得赛富基金和启明创投的2200万美元B轮融资;2015年9月获得C轮融资,投资方包括腾讯和搜狗,在C融资之后,曾有媒体报道知乎估值在3-4亿美元之间。D轮融资之后,据知乎天使投资人创新工场李开复透露,知乎估值超过10亿美元,迈入独角兽行列。
知乎今天估值在10亿美金意味着在过去的一年多里,它的体量翻了两倍多。同时它也超过了它在美国的对标者的估值:Quora 最近一轮融资在2014年,8000万美元融资估值9亿美元。如果不考虑这两年的增量,知乎体量已超过了Quora。因此,从增长来看,知乎这一年表现可以说是相当不错。而知乎最新一轮投资方都有丰富的经验或者很好的背景,比如创新工场和今日资本都堪称顶级机构,腾讯和搜狗自不必说,双方在业务层面有许多整合空间,过去一年已有诸多尝试。
不过,10亿美金估值依然有些低于我的预期。10亿美金估值是独角兽公司的门槛,然而近年来频频出现估值10亿美金的公司,让“独角兽”本应有的稀缺性已经荡然无存,2016年中艾瑞统计的估值榜显示进入10亿美金俱乐部的中国互联网公司已超过40家。知乎不论是从用户体量还是产品价值来看,都应该有更大的体量才对—事实上,许多人将知乎与今日头条、微博这两大内容平台对标,而这两者的估值或市值均已超过100亿美元,就是说,在我看来,知乎是被低估的。
知乎被低估是有原因的。正如知乎这轮领投方今日资本创始合伙人、总裁徐新所言,
“知乎不追风口,而是把握擅长的细分市场精耕细作,抓住用户需求把产品做好,以此为基础成长变大。”
在知乎身上,我看到了豆瓣的“慢公司”风格,走得很稳,比如在变现上很关注用户体验进而表现得克制,在产品扩张上不跟风,2016年许多公司都在做自媒体内容平台,知乎并未跟进。在喧嚣的互联网世界,知乎的风格是一股清流,不过这会让它像豆瓣一样错过一个又一个黄金风口吗?
知乎为何要拥抱变化改变自己?
有位知乎用户在2016年底曾写过这样一篇文章引发圈内轰动,《知乎在移动端的艰难与它错过的一个时代》,这篇稿子有一些地方不符事实,但却指出了知乎在扩张速度上过于保守的事实,不知道知乎管理层是否看到了这篇文章,但从周源内部信能够看到,知乎正在“求变”。知乎CEO周源
周源在内部信中透露,总结2016年的工作得出的答案是“知乎团队比以往更加积极的在拥抱用户需求变化,并同时努力改变自己。”,2016年是知乎产品改版最激进的一年,上线了机构账号、书店、知乎 Live、值乎和分享等诸多功能,与此同时,知乎的线下运营如盐Club沙龙在积极推进,而广告产品的推出表明知乎在变现上的尝试。
之所以如此,一方面用周源的话说,是观察用户和市场需求之后的决定。另一方面,在我看来与源源不断的竞品出现有关,譬如分答、得到这些新兴知识产品,今日头条和微博也推出了问答。
如果你不跟风口,那么,飞起来的猪就可能超越你。
豆瓣曾经在互联网电影平台上有绝对的领先优势,然而猫眼就借助于O2O这个风口做了起来并与之势均力敌,豆瓣再入局在线票务发现为时已晚。如果不想重蹈覆辙,知乎就必须更加积极地拥抱变化——是否追风口不用刻意深究,风口的本质正是市场的动向。
周源在内部信中透露,“我们变化不够快,对用户理解不够深,缺乏把产品从好用提升到优秀的紧迫感,事实上,很多地方我们还称不上好用。”,除了产品上要更快速变化之外,在运营、变现上或许知乎同样需要更快才行。
2017年知乎的重点方向会是什么?
知乎在2016年从问答社区成功转向知识平台,连接着知识生产者和消费者,同时还有围绕知识的合作伙伴。翻译一下就是,知乎不再只是做基于SNS的问答社区,而是有多样化的满足知识生产与消费的产品进而形成平台,如Live、值乎、知乎专栏、机构账号等等,平台与社区最大的不同无非在于突破“人与人的连接”,实现更多元的供需连接,知乎2016年做到了。
2017年,周源在内部信中为知乎提出了三个目标。
1、为广泛知识消费者开拓新场景。
问答只是知识分享的场景之一,除了问答,专栏、Live、值乎、日报也是知识分享的场景,知乎已覆盖。然而,知识场景还有许多。知识涵义十分广泛:“知道是什么”的事实,“知道为什么”的理论,“知道怎么做”的技能技巧诀窍,“知道找谁”的人际关系,均属于知识的范畴。维基百科、百度文库、百度知道、百度搜索、网易公开课、YY教育、TED、可汗学院、coursera等产品,均是知识经济玩家,这意味着,百科、教育这些场景依然是知乎的范畴,知乎会有更多的产品内容形态。
2、实现规模化的广告营收能力。
过去知乎在变现上很保守,偶尔有个广告,还有出书,2016年算是元年,上线了自动化的广告产品,更重要的是在付费知识上有里程碑进展。2017年知乎会更强调广告变现,希望实现规模化营收。作为与今日头条、微博对标的内容平台,知乎是注意力黑洞,而注意力最直接的变现模式是广告。周源对于广告的看法特别,其认为“广告应该是一种有价值的内容”。张小龙可通过“朋友圈广告”这种新型广告模式来博得广告主与用户的双边喝彩,知乎的答案会是什么?
3、知识市场成为真正的市场。
中国年轻人为数字内容付费意愿愈发强烈,不只是知识领域,电影、音乐、图书、App都有类似趋势,苹果 2016年大中华区整体营收下滑17%,App Store收入却上升了90%,手机没有内容好卖了。在这样的大环境下,2016年知识经济卷土重来,知识付费、知识共享…认知盈余的理论在中国互联网市场得到了很好的诠释。
周源不认同知乎在抓付费内容的风口,但2016年知乎在知识市场化上取得了不错的进展,“知乎Live”自2016年5月14日推出至今已举办超过1500场,737位主讲人平均时薪达10980元,单场知乎Live收入最高达到19万元。周源说要在2017年让“知识市场成为真正的市场”,在我看来更多是要激发供给与需求,通过产品、运营、技术等手段,完善市场机制,提高效率和公平性。知乎是什么?
2012年,知乎上有一个问题是“知乎是什么?”,周源的回答是:“知乎就是一个由每个人知识、经验和见解组成的 P2P 网络。”,这已有共享经济的雏形,现在看来知乎还没背离初心。
知乎的星辰大海又在何方?
知乎的未来在哪里?不妨从人们对“知乎的潜在对手是谁”的讨论这个角度来看。
有人说,知乎是百度的对手,百度现在市值是600亿美元,是知乎的60倍。知乎与百度的竞争关系不只是因为它一定程度取代了知道(百度上线了百度派等产品反击),更重要的是,知乎已是一个垂直搜索,“知乎一下,你就知道”,之后它可能会做百科甚至贴吧,与搜狗合作则可强化搜索。
有人说,知乎是今日头条的对手,今日头条的估值是110亿美元,是知乎的11倍。知乎会是一个内容平台,问答是知识的场景,而知识是内容的一种。知乎之后可从知识进入到更多内容范畴,用时髦的话说是“泛知识领域”。内容产业是2016年互联网的主流故事,腾讯投资知乎正是因为内容战略;阿里巴巴给到马云的爱将俞永福的担子也越来越重,在大文娱上发力;百度在2016年启动内容战略上线百家号;搜狐、网易们不断架构调整迎接内容潮,知乎从知识平台到内容平台水到渠成。
还有人说,知乎是网易公开课、YY们的对手,知乎会从知识分享平台进化到在线教育平台,今天有人在知乎Live分享见解经验和知识,明天就有人在知乎Live分享技能,后天就会有老师到知乎上课。总之,教育是知识传授的最高阶形态和最有效方式,知乎最终入局在线教育服务,是必然。
知乎本轮领投方今日资本总裁创始合伙人、总裁徐新这样展望知乎的未来,“当知乎能够进一步围绕知识的供需解决有所突破,就有可能成为满足用户多场景内容消费和更多需求的伟大公司。”从这句话能够看到知乎从知识跳跃到内容消费的很大可能性,更多需求是什么,还要知乎给出答案。
总体来看,知乎至少有三个互联网巨头们都梦寐以求的特性。
第一,互联网下半场,2017年开始的下一个十年,满足精神消费需求成为互联网的主线之一,物质愈发充裕,精神却依然空虚,这需要资讯、知识、娱乐诸多内容的填补,相对于资讯和娱乐迎来第二春而言,知识是一个新兴市场。
第二,正如我之前一篇文章所言,互联网下半场,人口红利消失之后,移动App争夺焦点是用户时长,要实现这一点就要内容化、社区化和实体化。知乎作为一个注意力黑洞,虽然整体用户时长与微信、今日头条、视频App们比有差距,但单用户时长在互联网行业中领先,它的产品有内容和社区的双重特性,有着天然的时间吸引力。
第三,互联网下半场,消费升级是另外一个故事,不论是物质还是精神消费的升级,年轻化用户和新兴中产都是两个新贵用户群,前者是未来,后者有消费力,知乎投资方看中它的一个很重要的原因,正是因为其有“新兴中产和知识阶层”。
互联网下半场到来,游戏规则已悄然发生变化。精神消费特性、时间吸引力与中产阶级用户群都在知乎相遇,可能是这个问答社区起家的知识平台未来最大的机会。
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